Скорпионы – древние ядовитые животные. Древесный скорпион — опасный обитатель пустынь Аризоны и Мексики

Главная / Животные

Скорпион представляет собой отряд членистоногих из класса паукообразных (лат. Scorpiones – скорпионы). Это интересные и необычные существа, ведущие исключительно наземный образ жизни и чаще всего встречающиеся в странах с жарким климатом.

Скорпион – описание, строение и фотографии.

Внешний вид скорпиона довольно устрашающий: головогрудь, широкую спереди и слегка сужающуюся к месту соединения с удлиненным сегментированным брюшком, венчает пара внушительных клешней, служащих инструментом для захватывания долгожданной добычи. Еще одна пара конечностей скорпиона стала рудиментом, расположена у самого рта и выполняет функцию челюстных органов – жвал. Остальные четыре пары ног скорпиона, прикрепленных к нижней части брюшка, обеспечивают ему достаточно высокую скорость передвижения по зыбкому песку в пустыне или по каменистым почвам в горной местности.


К последнему сегменту брюшка примыкает сравнительно небольшой членик-капсула грушевидной формы с железами, вырабатывающими яд. Яд скорпиона очень опасен, скорпион впрыскивает его в свою жертву при помощи острой иглы. Тело скорпиона покрывает очень прочный хитиновый панцирь, поэтому у него практически нет врагов, способных причинить ему вред.


Глаза скорпиона.

Зрение у скорпионов развито очень хорошо. На верхней головогруди скорпиона находятся 2-8 глаз. Одна пара глаз более крупная и называется срединными глазами. Она расположена посреди головогруди. Остальные глаза скорпиона расположены вблизи переднего края боковыми группами, они называются боковыми глазами.


Какого цвета скорпион?

Цвет скорпиона зависит от среды обитания и может быть песочно-желтым, бурым, черным, серым, фиолетовым, оранжевым, зеленым. Существуют также бесцветные виды с прозрачным тельцем.


Виды скорпионов, названия и фотографии.

  • Императорский скорпион (лат. Pandinus imperator) является настоящим гигантом среди своих сородичей. Длина тела может достигать 10-15 см, а вместе с хвостом и клешнями превышать и все 20 см. Для императорских скорпионов характерна черная окраска с заметным темно-зеленым отливом. Клешни, которыми они захватывают и удерживают добычу, толстые и широкие. В естественных условиях могут прожить до 13 лет. Обитает этот вид скорпионов в тропических лесах стран Западной Африки. Убежища, в которых они пережидают дневную жару, устраивают в развалах камней, под опавшей корой деревьев или в вырытых норах. Рацион молодых императорских скорпионов состоит из некрупных насекомых, взрослые особи могут нападать на небольших земноводных и .


Императорский скорпион

  • Древесный скорпион (лат. Centruroides exilicauda) имеет несколько разновидностей, окраска которых может быть как монохромной (разные оттенки желтого цвета), так и с черными полосками или пятнами. Длина тела взрослых особей без хвоста достигает 7,5 см. Клешни древесных скорпионов тонкие и длинные, а толщина хвоста не превышает 5 мм. Этот вид скорпионов распространен в лесах Северной Африки, пустынях США и Мексики. В отличие от своих сородичей по отряду древесные скорпионы не роют нор. Место для укрытия они находят под кусками древесной коры, в расщелинах скал или в жилище человека. Такое соседство довольно опасно потому, что укус скорпиона древесного может оказаться смертельным для детей, стариков и людей с ослабленным здоровьем. Питаются скорпионы мелкими и крупными насекомыми, молодыми и . Часто нападают на сородичей.


Древесный скорпион

  • Пустынный волосатый скорпион (лат. Hadrurus arizonensis) имеет темно-коричневую окраску спины и хвост светлого желтого цвета. Такая контрастная расцветка, наряду с тонкими и длинными волосками, которые покрывают ноги и хвост скорпиона, являются отличительными признаками этого вида. Размер взрослых особей может достигать до 17 см вместе с хвостом и клешнями. В ареал распространения этого вида скорпионов входят территории южной Калифорнии и пустынь штата Аризона. Дневной зной они предпочитают пережидать в вырытых норах или под камнями. Рацион скорпиона волосатого состоит из различных (лат. Androctonus crassicauda) широко распространен в пустынных местностях Объединенных Арабских Эмиратов и достигает в размерах 12 см. Окраска особей может быть не только разных оттенков черного цвета, но и варьироваться от оливково-зеленого до красно-коричневого. Днем скорпионы укрываются в норках, под развалами камней, расщелинах домов и заборов возле мест обитания человека. Рацион этого вида скорпионов состоит из крупных насекомых и мелких позвоночных.


Черный толстохвостый скорпион

  • (южный андроктонус ) (лат. Androctonus australis) широко распространен на Аравийском полуострове, Ближнем Востоке, в Восточной Индии, в Афганистане и Пакистане. Для этого вида скорпионов характерна бледно-желтая окраска тела и темно-коричневый или черный цвет жала. Взрослые особи в длину могут достигать 12 см. Эти скорпионы обитают в каменистых и песчаных пустынях или предгорных областях. В качестве укрытий используют норки, пустоты и расщелины в скалах. Питаются различными мелкими насекомыми. Яд желтого толстохвостого скорпиона является настолько сильным, что приводит к летальному исходу спустя два часа после укуса. К сожалению, антидота против этого токсина еще не найдено.


  • Стрипедтальский скорпион (лат. Vaejovis spinigerus) является типичным обитателем пустынь Аризоны и Калифорнии. Окраска может быть различных оттенков серого и коричневого цвета с характерными контрастными полосками на спине. Длина взрослой особи не превышает 7 см. Этот скорпион живет в норках, но может переждать неблагоприятные условия под любым предметом, позволяющим укрыться от палящего солнца.


Стрипедтальский скорпион

Где обитают скорпионы?

Встретиться со скорпионом вполне реально на любом участке суши, за исключением, разве что, районов Арктики, Антарктиды и островов Новой Зеландии. Они вполне комфортно чувствуют себя в жарком и умеренном поясе, в тропической и субтропической зоне, скрываясь от дневного солнца в расщелинах, под камнями или почти полностью закапываясь в песок. С наступлением ночи скорпионы выходят на охоту.


Если вдруг внезапно встретишь настоящего скорпиона, погляди на размеры его клешней и хвоста. У ядовитых жало всегда больше по отношению к “щупальцам“.

arachnoboards.com

Эксперты рекомендуют не гулять там, где водятся скорпионы. А если это членистоногое само решило заглянуть к тебе в гости, аккуратно “включай заднюю“, а то и сразу делай ноги. Особенно если перед тобой один из следующих “героев“.

Parabuthus transvaalicus

Принадлежит к роду африканских пустынных скорпионов. Использует огромный черный хвост, чтобы разбрызгивать отраву на расстояние до метра. Хотя яд не смертелен, при попадании в глаза он вызывает жгучую боль и слепоту.



wikipedia.org

Uroplectes lineatus

Представитель семейства малых толстохвостых скорпионов юго-восточной Африки. В первую очередь известен впечатляющей внешностью. Его укусы чрезвычайно болезненны и могут вызвать симптомы лихорадки, но часто проходят и без серьезных последствий.



allscorpionarchives.com

Buthus occitanus

В народе известен как «обычный желтый скорпион». Водится на Среднем Востоке, в Африке, частично на территории Европы. В отличие от большинства скорпионов этот — вегетарианец, питается листьями и корой деревьев. Жалит людей редко, но когда это случается, его яд может вызвать затруднения дыхания, рвоту и головокружение.



taxateca.com

Heterometrus swammerdami

Подвид азиатского лесного скорпиона. Его яд очень слаб относительно силы клешней. Но это не повод его не бояться: это крупнейший скорпион в мире, размером до 23 см! Если тебя ужалит такое чудовище, ты не умрешь, но запомнишь это на всю жизнь.

Tityus serrulatus

Опаснейший скорпион Бразилии, отличающийся агрессивным поведением и высокотоксичным ядом. Знаменит также партеногенетическим способом размножения, в котором задействованы только самки.



afpmb.org

Androctonus crassicauda

«Арабский толстохвостый скорпион», житель Саудовской Аравии, Ирана и Турции. Слово «androctonus» переводится как «убийца людей», что, как бы, намекает. Яд арабского толстохвостого скорпиона содержит мощнейшие нейротоксины и представляет смертельную угрозу для человека.



Скорпионы — древнейший отряд среди наземных членистоногих.Внешним видом он сильно напоминает рака,но относится к паукообразным. Самым крупным представителем является императорский скорпион,тело которого вырастает до 18-20 см в длину. У скорпиона имеются 4 пары ног,а на конце тела расположено ядовитое жало. Укус скорпиона для человека в большинстве случаев не смертелен. Он сопровождается резкой болью, вздутием и покраснением кожи около ранки.На охоту за насекомыми и пауками скорпион выходит глубокой ночью.Нападая,он вводит жало в тело жертвы и впрыскивает яд. Большинство мелких зверьков от такого укуса погибают.В мире существует около 650 различных видов скорпионов,от крошечного существа длиной всего в полсантиметра до внушительного создания,длина тела которого достигает 20 см.Скорпионы считаются долгожителями среди беспозвоночных. Они могут дожить до 10 лет.Некоторые виды находятся под угрозой уничтожения из-за разрушения их среды обитания. Скорпионы плохо переносят жизнь в неволе.
Увидеть скорпиона на воле не так-то легко — он активен в основном в ночное время. Но даже ночью он почти наверняка почувствует приближение человека прежде,чем вы сможете его увидеть. Почуяв чье-нибудь появление, скорпион спешит как можно скорее укрыться в ближайшем убежище — например, под куском древесной коры или слоем опавших листьев.
Скорпионы пользуются отнюдь не самой хорошей репутацией. И действительно, вид у них страшный, к тому же укус некоторых из них может оказаться для человека смертельным. Известно также, что иногда они могут предпринимать враждебные действия по отношению друг к другу.
Скорпионы очень чутко и быстро реагируют на прикосновение к подвижному объекту и либо схватывают его, если это подходящая добыча, либо отступают принимая угрожающую позу: они круто загибают «хвост» и размахивают им из стороны в сторону. Это животное очень хорошо переносит холод, жару, голод и даже радиацию. У скорпиона дюжина глаз, но, несмотря на это, он плохо видит! Это, однако, не мешает ему: он бодрствует и охотится ночью, как и паук, узнавая о приближении жертвы по вибрациям, улавливаемым ворсинками, покрывающими его тело. Скорпион хватает добычу клешнями и парализует её, впрыскивая в её тело яд с помощью жала, расположенного на конце хвоста,который состоит из 5 колец. На последнем кольце находится пузырёк с ядом - «тельсон», или жало. Яд желтого толстохвостого скорпиона (южного андроктона) почти такой же сильный, как у кобры: содержащиеся в нем нейротоксины (нервнопаралитические яды)поражают нервную систему жертвы. Мелкие млекопитающие умирают мгновенно. Яд смертельно опасен и для человека.
Тело скорпиона поделено на сегменты и снабжено парой больших клешней,похожих на крабьи. Клешни кажутся непропорционально крупными по отношению к телу скорпиона.Как правило,чем крупнее сам скорпион,тем темнее окраска его тела, и наоборот.Все тело скорпиона покрыто слоем твердого вещества — хитина; само покрытие напоминает рыцарскую броню.В передней части рта имеются клешнеобразные захваты (педипальпы),которыми скорпион хватает кусочки пищи.Грудь (торакс) скорпиона состоит из четырех частей, каждая из которых снабжена парой ножек. Торакс переходит в брюшко, на самом конце которого имеется жало — одна из важнейших отличительных черт скорпиона.В теле скорпиона содержится вещество, которое под воздействием ультрафиолетовых лучей начинает светиться. Поэтому при поиске скорпионов ученые используют ультрафиолетовые лампы, благодаря которым скорпионы становятся хорошо заметны в темноте.Скорпионы часто собираются на свет костра, как ночные бабочки — на свет свечи или электрической лампы.
Самцы и самки у скорпионов в целом очень похожи друг на друга, так что их трудно различить даже специалисту. Но самки обычно несколько толще,чем самцы;к тому же выросты,расположенные на нижней стороне брюшка, у самцов, как правило, длиннее, чем у самок. Выросты очень чувствительны, и благодаря им скорпион может определить, по какой поверхности он ползет. Помимо этих выростов, других органов осязания у скорпиона нет.И хотя у него есть несколько пар глаз,зрение все равно слабое — можно сказать,что скорпионы близоруки. Поэтому выросты на брюшке чрезвычайно важны для скорпиона при нахождении правильного пути. Расположенные на этих выростах волоски хорошо улавливают различные вибрации,и потому скорпион может издалека почувствовать приближение добычи.
Если вы путешествуете по тропикам, остерегайтесь смертельно опасных скорпионов!Время от времени скорпиона можно встретить в самых неожиданных регионах мира — например, в Англии, где большинство видов в природе не водятся. Вероятно, они попадают туда из тропиков, спрятавшись в чьем-нибудь багаже или в контейнере с импортными фруктами. Большинство скорпионов любит тепло и предпочитает жить в пустынных регионах,например,в африканской пустыне Сахара,некоторых областях штата Аризона в США или засушливых уголках Австралии.В средней полосе России водятся не скорпионы, а ложноскорпионы. Они удивительно похожи на скорпионов, только знаменитого ядовитого «хвоста» у них нет.Кроме того, их излюбленным местом обитания является подлесок в дождевых лесах, подобных тем, что растут в Южной Америке. Для того чтобы избежать перегрева, они могут зарываться на день в почву или прятаться под камнями. Но помимо этого у скорпионов есть другой, весьма интересный способ охлаждения своего тела.Скорпион может выпрямить ноги и стоять так, чтобы его тело не соприкасалось с почвой. Соответственно воздух циркулирует не только поверх тела, но и под ним, и такая циркуляция может значительно понизить температуру тела.
Скорпионы могут обходиться без воды в течение нескольких месяцев, что очень важно для них, поскольку они живут в жарком и засушливом климате,где часто недостаточно воды.Большую часть необходимой телу жидкости они получают из тел насекомых и других пожираемых ими созданий. Но время от времени они любят пить воду и даже купаться в утренней росе.
Обычно скорпионы предпочитают жить не колониями, а поодиночке, поэтому самцу либо самке удается найти пару в результате счастливой случайности.Когда такое событие происходит,то спаривание начинаете отнюдь не сразу после встречи. Сначала выполняется сложный ритуал ухаживания.Самец подползает к самке спереди и захватывает ее клешни своими. Это выглядит так, как будто они решили потанцевать друг с другом.Если самка сопротивляется ухаживаниям самца, он может пригрозить ей своим жалом. В свою очередь она тоже может прибегнуть к этому приему и также пригрозить ему в ответ. Когда же самцу удается одержать победу (обычно так оно и бывает), он увлекает самку в место, подходящее для выполнения брачной церемонии.Он выкапывает ногами в почве углубление и оставляет там свою сперму, которую подхватывает самка. Однако затем дело принимает драматический оборот, поскольку иногда самка немедленно после спаривания пожирает самца. Какое жестокое отношение к отцу своих детей! Но смысл этого парадокса природы состоит в том, что такая трапеза чрезвычайно питательна и позволяет самке породить сильное потомство.Детеныши скорпиона не вылупляются из яиц — скорпионы являются живородящими. Самка производит на свет детенышей несколько недель спустя после спаривания.Новорожденные скорпиончики в восемь раз меньше своей матери, но выглядят ее точным подобием. Они появляются на свет заключенными в кожистую оболочку, которую мать разрывает своим жалом, чтобы выпустить детенышей на свет. После этого они вскарабкиваются ей на спину и находятся там до тех пор, пока не становятся достаточно взрослыми, чтобы жить самостоятельно. Иногда на спине одной скорпионихи висит столько детенышей, что кажется, будто она одета в мохнатую шубу. Детеныши рождаются совершенно бесцветными и довольно слабыми, так что иногда они падают со спины матери. Но они быстро растут и, перелиняв семь раз, достигают размеров взрослой особи.
При укусе скорпиона жертве должна быть немедленно оказана медицинская помощь. Иначе укус может оказаться причиной смерти.
К несчастью, у людей недостаточно острый слух для того, чтобы они могли воспринять специфический звук, издаваемый скорпионом
в качестве предупреждения и угрозы.Для воспроизведения этого странного журчащего звука скорпион потирает тело одной из своих ног,но не все могут его расслышать.Не все скорпионы способны жалить насмерть.Большинство из них опасны только в том случае, если на них напасть или как-то спровоцировать их. Укусы многих скорпионов не опаснее укуса осы, но некоторых — смертельны. Поэтому на всякий случай лучше держаться подальше от всех скорпионов. Потревоженный скорпион выставляет перед собой клешни и изгибает хвост так, что он оказывается загнут на спину и в таком положении уже готов ужалить нападающего.Яд у скорпиона находится на кончике жала; он вырабатывается двумя крупными железами.Быть укушенным скорпионом не столь уж маловероятно,как может показаться.Трудно поверить,но статистика утверждает,что за год в тропических странах и даже в США погибает большее количество людей от укуса скорпиона,чем от укусов ядовитых змей.Укус скорпиона настолько болезнен, что в средние века название «скорпион» было дано разновидности пыточного бича со стальными шипами, удары которого причиняли ужасную боль.
Согласно легендам в теле скорпиона содержится масло,которым можно залечить нанесенный этим скорпионом укус,но доказательств этого не существует.Скорпионы-хлыстовики,являющиеся родичами настоящих скорпионов,не жалят врага,а для того чтобы отпугнуть нападающего,выделяют жидкость,имитирующую яд.Ложные скорпионы, являющиеся дальними родичами настоящих скорпионов, но лишенные жала, очень малы — длина их тела не превышает 1 см. Они также охотятся на оказавшихся поблизости насекомых, но не жалят их, а просто хватают клешнями.Если какому-нибудь врагу, например хищному горбатому пауку, удается оторвать скорпиону жало, то это обеспечивает противнику скорпиона победу в смертельной схватке. Как-то раз в один садок поместили две сотни скорпионов. Некоторое время спустя в садке остался только один чрезвычайно откормленный скорпион в окружении останков своих собратьев.Скорпионы могут обходиться почти без пищи в течение многих месяцев,но в случае голода способны также поедать представителей своего вида.
Если вы обзавелись скорпионом, не протягивайте к нему пальцы, кормите и ухаживайте за ним с помощью длинного анатомического пинцета. Тогда ничего, кроме приятных минут, соседство со скорпионами вам не принесёт!

Головогрудный щит цельный, на нем имеется пара более крупных срединных глаз и до 5 пар мелких боковых. Возле головы расположены большие пе-дипальпы с клешнями. Брюшко заканчивается длинным "хвостом" с ядовитой иглой. Скорпион выходит на охоту ночью и особенно активен в жаркое время. Он медленно идет с поднятым "хвостом", выставив вперед полусогнутые пе-дипальпы с приоткрытыми клешнями. Добычу скорпион хватает клешнями и убивает уколом иглы лишь в том случае, если жертва сопротивляется. Питаются скорпионы живой добычей — пауками, сенокосцами, многоножками, различными насекомыми и их личинками, известны случаи поедания мелких ящериц и даже мышат. Могут очень долго голодать, известны случаи голодания до полутора лет. Большинство видов, вероятно, всю жизнь обходится без воды, но некоторые обитатели влажных тропических лесов пьют воду. В Закавказье, Нижнем Поволжье и по всей Азии обычен пестрый скорпион (Buthus eupeus) — буро-желтый с темными пятнами и продольными полосами на спине, до 6,5 см длиной. В Крыму, особенно на Южном берегу, нередок крымский скорпион (Euscorpius tauricus) — светло-желтый, клешни узкие, буроватые, длина 3,5—4 см. В Западном Закавказье обычен мингрельский скорпион (Е. min-grelicus) — красновато-коричневый, более светлый снизу, до 4 см длиной. На Черноморском побережье Кавказа живет еще итальянский скорпион (Е. italicus) — красно-бурый или почти черный, до 5,5 см длиной.

Существует утверждение, что скорпион способен оканчивать жизнь "самоубийством", если его окружить горящими угольями. Это далеко не так. Дело в том, что под действием сильных раздражителей он может впадать в неподвижное состояние — явление мнимой смерти (каталепсии), которое иногда и принимают за "самоубийство". Но через некоторое время скорпион "оживает", если только он не испекся от жара.

Укусы наших скорпионов, как правило, для людей безвредны, разве что неприятны и болезненны. А вот яд тропических скорпионов смертелен.

Скорпион полевой

Величина Длина тела 8 см
Признаки Возле головы пара больших клешней; 8 ног; на конце брюшка тонкий, 6-членный гибкий "хвост" с ядовитой иглой; окраска от соломенно-желтой до желто-бурой
Питание Охотится на червей, пауков и других насекомых; добычу хватает клешнями и измельчает клыками-хели-церами; на охоту выходит в сумерках и ночью
Размножение Примечательный танец при спаривании; самец и самка сцепляются клешнями и в течение многих часов и даже дней ходят вместе, подняв хвосты; затем самец откладывает сперматофор на землю и протаскивает над ним самку; самка подхватывает его половым отверстием; родившиеся скорпиончики взбираются на спину матери и держатся на ней обычно 7—10 дней; самостоятельными они становятся после 7 линек
Места обитания Прячутся под камнями на открытой местности; распространены в Западном Средиземноморье и Северной Африке

Кратко о скорпионах

Скорпионы — древнейшие обитатели нашей планеты. Они известны с Силурийского периода: существуют уже 400 миллионов лет, когда их предки выползли на берег Первичного океана. Их головогрудь защищена, как кольчугой, сегментированным панцирем с парой глаз посредине и несколькими глазами (до 5 пар) по бокам. Вся кольчуга покрыта слоем кристаллического воска, что уменьшает потерю воды. Некоторые элементы «брони» представляют собой не что иное, как СаСОз. Такая защита позволила скорпионам выживать в знойных пустынях. У многих членистоногих слой воска имеет критическую температуру — примерно +35+40°, при которой он становится пористым. Но у пустынных скорпионов критическая температура еще на 20-25° С выше, так что при более низких температурах их наружный покров совершенно непроницаем.

Так, летальный порог у одного из видов скорпионов оказался +47° С, причем при экспозиции в 25 часов и 10% относительной влажности! При обезвоживании скорпион теряет лишь 30-40% своей массы.

Когда в прошлом в Сахаре проводили взрывы атомного оружия, то в непосредственной близости выживали только скорпионы — они выдерживали 134 000 рентген! Словом, это чрезвычайно устойчивые твари.

Первая пара ротового аппарата у скорпионов и пауков названа хелицерами, которых можно уподобить жвалам насекомых. Вторую пару именуют педипальпами, или ногощупальцами. Они образуют массивные клешни, как у раков и крабов. Гибкое, членистое заднебрюшье заканчивается парной ядовитой железой с когтевидными иглами. Этим жалом скорпион обездвиживает жертву и обороняется от врагов, нанося удар хвостом вверх-вниз. Добыча скорпионов — преимущественно мелкие беспозвоночные, в том числе скорпионы послабее. Крупные виды поедают даже мелких ящериц и новорожденных мышат. Свой яд они расходуют экономно и впрыскивают его не более, чем нужно для умерщвления жертвы. Многих мелких членистоногих скорпионы поедают живьем, даже не применяя жала. Однако уколы, наносимые при самообороне, содержат максимальную дозу яда. Обычно жертвы скорпионов в поисках укрытия сами заползают в их норки. Но ночью, проголодавшись, скорпионы активно отправляются на охоту, растопырив клешни — педипальпы, подняв хвост торчком. Схватив жертву клешнями, скорпион наносит свой укол, а затем расчленяет добычу, поочередно используя хелицеры. С помощью всасывающих движений глотки соки и мягкие ткани жертвы втягиваются в рот. Ест скорпион медленно — одного жука в течение часа или более того. Мембраны брюшка между сегментами могут растягиваться, и наевшийся скорпион толстеет прямо на глазах.

Некоторые виды скорпионов стрекочут или даже «поют», протирая зазубрины клешней об основания первых пар ходильных ног. Это «пение» похоже на скрежет, хотя причины «пения» несравнимы со стрекотом кузнечиков: они применяются в преддверии атаки или обороны. Любопытно, что при атаке эти зубцы направлены широко и вверх, а при обороне они опущены прямо перед головой.

Днем скорпионы прячутся под камнями, кустиками сухолюбивых растений, в трещинах скал и заброшенных норах Они нелюдимы и не терпят общества себе подобных, не считая периода размножения. Некоторые виды роют собственные наклонные норки до 1 м длины и глубиною до 10-15 см. Мавританский скорпион (Scorpio maurus) выкапывает норы глубиною до 0J5 м - его мощные клешни будто специально предназначены для рытья. Их собственные норки легко опознать по остаткам их трапез - надкрыльям жуков и прочим отбросам. Некоторые тропические скорпионы ведут дневной образ жизни, но большей частью укрываются под корой, в листве и лесной подстилке.

Места обитания скорпионов самые разнообразные - от морского побережья до гор, где они подымаются до 4000 м

над уровнем моря. Скорпионы распространены в юго-восточной Европе, в Азии они встречаются от Турции до островов Малайского архипелага, по всей Африке, обеих Америках и Австралии. Область их распространения охватывает земной шар между 50° северной и южной широтами. Один из видов скорпионов, карпатский (Euscorpius carpathicus) проник выше прочих на Север: южные склоны Альп — северная граница их распространения. Любопытно, что один из видов скорпионов, желтохвостый (Euscorpius flavicaudus), характерный для Средиземноморья, был завезен (видимо, с грузами) еще в XIX веке в юго-восточные районы Англии, где прочно обосновался, хотя только на двух ограниченных участках. В России распространен пестрый скорпион (Buthus eupeus), где он встречается в Нижнем Поволжье и далее на юг (Закавказье и Средняя Азия). В Америке они добрались до запада Канады (провинция Британская Колумбия), а на юг — до Чили и Аргентины.

В повествованиях, где действие происходит в пустыне или тропиках, автор (или его герой) спозаранку тщательно вытряхивает свою постель и обувь, выворачивает карманы — скорпионы, сольпуги и прочая «нечисть» могут облюбовать чей-то сапог в качестве своего убежища. Укрываются они и под сидениями автомобилей, мебелью и коврами. Некоторые скорпионы предпочитают постройки человека, в особенности глинобитные и старые, полуразрушенные. Однако в Закавказье их находили в жилых здания современного типа вплоть до четвертого этажа. Хотя скорпионы, особенно пустынные, не любят яркого света, ночью их привлекают яркие светильники, где на землю зачастую падают опаленные насекомые.

Известно 800 видов скорпионов; наиболее богата ими фауна Индии (80 видов). Они подразделяются на 6 семейств с 70 родами.

Подлинным колоссом среди скорпионов слывет скорпион императорский (Pandinus imperator), достигающий в длину более 20 см — с хорошего рака! Его угольно-черная окраска имеет различные оттенки в зависимости от среды обитания, будь то влажные низменности или предгорья. Обитает он в Экваториальной Гвинее и сопредельных странах Западной Африки. Ему ненамного уступает скорпион — омар (Heterometrus), обитатель первичных дождевых лесов Шри-Ланка и Суматры. Любопытно, что эти два гиганта жалят неохотно, и токсичность у них относительно невелика. Солидных размеров достигает скорпион Polamneus grammanus. Он обитает в тропической Индии, особенно на ее юге, и имеет черно-зеленую окраску. Длина его вместе с «клешнями» — 13 см. Однако этот великан не столь опасен, как некрупный желтый палестинский скорпион (Leiurus quinquinquestriatus), обитающий в Северной Африке до Судана на юг, на Ближнем Востоке и на побережье Красного моря. В его ядовитых железах всего лишь 0,255 мг яда, хотя этого недостаточно, чтобы причинить вред взрослому человеку, летальный исход возможен лишь среди детей в возрасте до 5 лет. Куда опаснее толстохвостый скорпион (Androctonus australis), обитающий в Египте, Ливии, Тунисе, Алжире до севера Судана, а на востоке до Индии. Капля его яда по токсичности почти не уступает капле яда кобры и, как известно, его ужаление приводит к смерти человека за 4 часа, а собаки — за 7 минут. В Азербайджане отмечен случай, когда черный скорпион близкого вида (Androctonus crassicaudd) ужалил взрослого мужчину, спящего на песке, прямо в висок, близ наружной сонной артерии. Человек скоропостижно скончался. Этот вид скорпиона достигает 8,5 см длины. Пигмей среди скорпионов — Microbothus pusillus, длиною всего лишь 13 мм.

В США известны 40 видов скорпионов, но по-настоящему опасны только два: Centruroides sculpturatus и С. gertshi. Медицинская статистика свидетельствует, что здесь за 25 лет только 64 случая среди бесчисленного множества ужалений окончились смертельным исходом. Таким образом, летальные укусы змей в США и Мексике случаются реже, нежели ужаления скорпионов. Это же подтверждает врачебная статистика в Алжире. Яд скорпионов оказывает нейротоксическое действие, он сходен с действием яда некоторых змей, но, помимо прочего, разрушает эритроциты — красные кровяные тельца. В целом ужаление скорпионов, обитающих на юге России, в Крыму, на Кавказе и в Средней Азии протекает не тяжелее пчелиного укуса (автор дважды подвергался этой атаке), и эти виды достигают не более 6 см с хвостом.

Любопытные сведения о кавказских скорпионах оставил потомкам не кто иной, как прославленный автор «Трех мушкетеров» — Александр Дюма-старший. Вот что он сообщал, посетив город Баку в 1858 г.: «Скорпион на Кавказе такой же, как и в Европе. Красные скорпионы опаснее желтых, а черные опаснее красных.

Во время нашего пребывания в Баку, хотя это было в ноябре и, следовательно, погода стояла относительно холодная, можно было всегда найти скорпионов под большими камнями на южной стороне подножья городской стены».

Хотя «таинство брака» у скорпионов было подробно описано известным натуралистом — энтомологом Жаном Анри Фа-бром (1823-1915), все же некоторые детали их поведения долгое время оставались загадкой.

Лишь в 1955 году удалось впервые наблюдать передачу спермы самцом с помощью сперматофора особой защитной капсулы, наполненной семенем и отложенной на грунте. Первый контакт между партнерами, судя по всему, является чисто случайным. Самец направляется к самке и хватает ее клешнями (педипальпами) за ближайшую часть тела. Иногда в одну самку вцепляются несколько самцов, которые отталкивают друг друга -своими хвостами. Чуть коснувшись самки, самец начинает перебирать клешнями, пока с нею не сцепится. Партнеры движутся то вперед, то назад, будто исполняют какой-то церемонный бальный танец, задрав высоко хвосты, причем самец ведет за собой уступчивую самку. Это «па-де-де» длится несколько часов, а иногда и несколько дней. Во время этой прогулки гребешки самца, расположенные на брюшной стороне и служащие органами осязания, оттопыриваются и скользят по грунту. Таким способом скорпион-самец выясняет, где можно отложить сперматофор.

Время от времени самец наступает на самку и в полном смысле слова ее «целует», наложив свои хелицеры поверх ее хелицер. Как только сперматофор отложен, самец попросту ее протаскивает над этой капсулой. Капсула внезапно раскрывается, и семя извергается в половой проток самки. Самец тут же ее отпускает, а она доедает пустой сперматофор. Иногда скорпионша успевает поужинать своим партнером.

Срок беременности от нескольких месяцев до года и более: скорпионы — яйцеживородящие животные. Разродившись, самка помогает выплоду молоди, разгрызая хелицерами оболочку только что отложенных яиц, которые концентрируются в задней части ее тела. Обычно рождаются от 5 до 100 (в среднем 20-50) беловатых скорпиончиков, и в первое время они взбираются на спину матери, которая их защищает от врагов. В течение восьми дней они не едят. После первой линьки молодняк начинает питаться, но в течение нескольких недель в случае опасности вновь забирается на спину матери. Молодые скорпионы проходят 7 линек, и к году — полутора становятся половозрелыми. Окраска их от раза к разу меняется.

Хотя скорпионы обзавелись действенным оружием, врагов у них предостаточно. В первую очередь это их прямые родичи. Каннибализм скорпионов — явление естественное, и при невыгодных условиях они «без зазрения совести» поедают слабейших. Затем в число врагов попадает «отдаленная родня» скорпионов — пауки и сольпуги. Далее, их поедают некоторые змеи и ящерицы, причем есть и такие, которые предпочитают скорпионов. Их охотно едят ночные птицы, в особенности совы, а также млекопитающие — ежи, землеройки, летучие мыши и мангусты. Некоторые обезьяны, в частности павианы, выдергивают ядовитое жало и съедают скорпиона целиком. Известный охотник Джон Александер Хантер, следивший за этими обезьянами и не раз находивший на скалах бесчисленные оторванные жала, назвал это «чистой работой». Несомненно, основной враг скорпиона — человек. Для уничтожения скорпионов применяли большей частью инсектициды, а как-то раз в одном индийском поселке организовали настоящую охоту, причем были убиты 15 000 скорпионов, где жили 13 тысяч человек. Однако, как выяснилось, меньше скорпионов не стало!

Тем не менее некоторые виды скорпионов оказались в числе редких, сокращающихся в численности.

Скорпионы в мифах и легендах

Эти паукообразные хорошо известны в мифологии Средиземноморья и Передней Азии еще с древнейших времен.

Скорпион посвящен одному из созвездий с одной из ярчайших звезд — Антарес, а также знаку Зодиака (с 21 октября по 20 ноября). Согласно легенде, когда персидский бог света Митра собирался убить священного быка для жертвоприношения, из крови которого, как предполагалось, должна зародиться вся жизнь, злой дух Ариман послал скорпиона, чтобы тот ужалил быка в семенники и тем самым уничтожил бы этот благотворный источник.

Скорпионы служили непременным атрибутом всех памятников Митре, поклонение которому продолжалось до III в. н. э.; они изображены на гробницах и памятниках Древнего Египта; упомянуты они и в папирусах «страны пирамид», а Библии и Талмуде. В древнегреческих мифах скорпион — символ стоглавого огнедышащего чудовища Тифона, которого сразил громовержец Зевс. Но боги могут и наслать скорпиона на дерзкого! Орион, искусный охотник — великан, был поражен скорпионом насмерть, которого избрала богиня Артемида в качестве «оружия возмездия», когда Орион ее отверг, выбрав Эос, богиню утренней зари.

Аристотель (384-322 до н. э.), великий философ и ученый Древней Греции, воспитатель Александра Македонского, писал, что в одних странах жала скорпионов безвредны, в других — неминуемо приносят смерть.

Древнеримский ученый I в. Плиний Старший уверял, что скорпионы возникают из гниющих крокодилов или морских раков, когда Солнце проходит через тропик Рака. Далее античный ученый писал так: «Скорпионы — ужасные существа, ядовитые, как змеи, за тем отличием, что их укусы влекут еще более мучительную пытку, растягивающуюся на три дня, после чего пострадавший умирает. При этом укус скорпиона всегда смертелен для девушек и почти всегда для женщин, а для мужчин только утром... Скорпион так и шарит своим хвостом, ни на миг не переставая размахивать им, чтобы не упустить ни малейшую возможность ужалить...»

Не считая преувеличений и гипертрофированного «женоненавистничества», якобы характерного для скорпионов, античные ученые не слишком сильно погрешили против истины, как мы уже убедились.

Со скорпионом связан фольклор Ближнего Востока. По-арабски скорпион — «ахреб». Арабская поговорка гласит:

Ядовитым и жгучим назову я жало ахреба, Ядовитее его лишь жгучий язык клеветника.

Скорпион фигурирует в прописях алхимиков средневековья как магический атрибут, позволяющий превращать свинец в золото.

Одна из наиболее популярных легенд о скорпионах связана с его «самоубийством»: если скорпион оказывается в огненном кольце, он жалит самого себя и гибнет. Конечно это не что иное, как бредни — ни одно живое существо, исключая человека, не способно избежать адской боли путем самоуничтожения. Да и сам инстинкт этот невыгоден Природе. К тому же скорпионы большей частью не чувствительны к своему яду. Конечно, бешено размахивая своим хвостом, скорпион будет то и дело невольно колоть самого себя, а затем испечется от жара. Это и будет расценено как «самоубийство». Иногда его неподвижность бывает вызвана долгим обезвоживанием. Но стоит бросить такого скорпиона в воду как он оживает. Иногда скорпион, окруженный тлеющими угольями, замирает вследствие каталепсии (мнимой смерти). Раскидайте уголья, и скорпион, если он еще жив, придет в себя.

Скорпионы в руках человека

Пересиливая страх и брезгливость, человек принялся всесторонне изучать скорпионов. Они были использованы в традиционной медицине; факиры и заклинатели ядовитых животных демонстрировали их как атрибуты своей власти. В самом деле, кое-где на Востоке такие люди безбоязненно берут скорпионов голыми руками, а те не делают никаких попыток их ужалить. Более того, существуют касты или целые племена, ловко обращающиеся с опасными животными. Такие «секреты» передаются из поколения в поколение. Исследователи ядовитых животных хорошо знают одно из индийских племен — ирула, представители которого недавно основали кооператив по отлову ядовитых животных и сдаче драгоценного сырья — яда. Один из объектов сбора — гигантский индийский скорпион, о котором мы упоминали. Подобные секты существуют в Северной и Западной Африке.

Автор, получив пару укусов, научился обходиться без пинцета и брать скорпионов щепоткой за последний сегмент хвоста, где выглядывает жало. Однако рекомендовать этот метод не стоит: как мы говорили, скорпион скорпиону — рознь. В руках любителя могут оказаться рискованные обитатели пояса пустынь и тропиков, внешне ничем не отличающиеся от малоопасных видов.

Некоторые европейцы успешно содержали скорпионов в неволе еще в тридцатые годы XIX века.

Вот что сообщал Альфред Эдмунд Брем, создатель знаменитой «Жизни животных», путешествуя по северо-восточной Африке в 1847-1852 гг.: «Как интересный факт в естественной истории упоминаю я еще о том, что скорпиона можно до некоторой степени сделать ручным. Я видел у доктора Pay в Каире скорпиона, который уже более года жил в стеклянном ящике; он знал своего господина, брал из рук его подаваемых ему мух и съедал их; казалось также, что он уже не так боязливо прятался от посторонних, как это делают днем другие».

Имитируя обиталище скорпиона, следует помнить, что их можно грубо подразделить на гигрофильных (влаголюбивых) и ксерофильных (сухолюбивых). При содержании в неволе повадки скорпионов искажаются, и, как утверждают, «нет более свободолюбивого существа, чем скорпион». В неволе им необходима большая площадь, масса укрытий, градиент влажности и температуры как на поверхности, так и в толще песка (это несложно обеспечить при помощи дренажа нижних слоев почвы), а также периодическая смена освещенности.

Для влаголюбивых, тропических видов в качестве субстрата годятся искрошенная древесная кора или скорлупа кокосового ореха, а также перегной для декоративных растений. Высокая влажность абсолютно необходима для линьки. Если в садке скорпиона сухо, то он никак не может освободиться от отмерших покровов и погибает.

Скорпионов кормят мелкими беспозвоночными, а крупные виды едят ящерок и мышат. Поэтому не мешало бы заранее завести «ферму» сверчков, тараканов и прочих лабораторных насекомых, которые легко размножаются. Техника их разведения, или зоокультура, подробно описана в террариумной литературе, преимущественно посвященной разведению амфибий и рептилий.

Одна из распространенных ошибок состоит в том, что скорпионы якобы не пьют. Действительно, скорпионы обходятся малым и долгое время могут жить без еды (до 1,5 лет). Тем не менее они охотно пьют воду, если ее находят и если голодны, используют влагу из тканевой жидкости своих жертв, а также пьют росу.

Поставьте скорпиону плоское блюдце с хорошо увлажненной губкой или ватой, и ваш питомец будет регулярно наведываться «по воду». Если скорпионы оказываются в тесноте, на ограниченном пространстве, они дерутся до смерти, поэтому понадобится просторный садок. При хорошем уходе некрупные виды доживают до 5 лет; крупные — намного больше.

Скорпионов содержат не только ради забавы, но и с целью промышленного ядовзятия. Сырье многих видов необходимо для производства антискорпионовых сывороток, служат они в медицинском и биологическом эксперименте.

Приобретая скорпиона в качестве домашнего питомца, лучше ограничиться, разумеется, видом с невысокой токсичностью. В числе таких «мирных» скорпионов — «его императорское величество» Пандинус. О его содержании и разведении рассказывает террариумист Филипп Персер из штата Джорджия (США).

(Pandinus imperator)

Несомненно, любой, кто занимается паукообразными и содержит их в неволе, легко узнает «императора всех скорпионов» - Pandinus imperator. Это неприхотливое, хотя довольно крупное существо - более 20 см длины! «Император» занимает всю ладонь человека. Это беспозвоночное чем-то напоминает танк, закованный в тяжелую броню, оснащенный луковицеобразным внушительным жалом и могучими клешнями. Несмотря на грозный вид, яд у него сравнительно слабый и для человека опасен не более, чем ужаление пчелы. А вот клешни скорпиона могут представлять подлинную угрозу. Массивные педипальпы оснащены крепкими мышцами и могут смыкаться со значительной силой. На каждой клешне по тыльной стороне тянется зазубренный край, что позволяет скорпиону крушить и расчленять добычу.

Уроженец тропических областей Центральной Африки, императорский скорпион - «ударный объект» зооторговли!

Он заслужил репутацию неприхотливого, долговечного и миролюбивого домашнего питомца. Неудивительно, что из-за этих свойств скорпиона очень часто содержат в США. Однако, несмотря на его популярность, биология императорского скорпиона и его повадки мало знакомы большей части любителей, что зачастую приводит к его неправильному содержанию.

Как мы уже упоминали, скорпионы являются наидревнейшими наземными животными. Существа эти устойчивы, что позволяет им выживать в широком диапазоне температур при самых суровых условиях. Казалось, содержание одного вида среди этих устойчивых беспозвоночных не составляет труда.

Фактически его удовлетворит любой приемлемый садок или террариум, который обеспечивает эффективное проветривание (вполне годится 20-литровый аквариум с сетчатой крышкой). Однако не все любители ясно отдают себе отчет, что свелсие воздушные потоки, насыщенные кислородом во всех слоях, жизненно необходимы для выживания императорского скорпиона. Гнилостный биологический материал, как-то: фекалии, останки насекомых и органический субстрат выделяют в воздух углекислый газ, который быстро осаждается в закрытом помещении.

Застойный воздух двуокиси углерода тяжелее кислорода; он вытесняет этот животворный газ, проникнув в кровеносную систему животного, а затем ведет к медленной, но неминуемой смерти. Большая часть потерь скорпионов обусловлена неумелым, дилетантским уходом, а очевидная причина этому — застой углекислого газа. Этого можно избежать: следует чаще убирать и чистить садок скорпиона и оборудовать его хорошо вентилируемой крышкой из проволочной сетки или сеткой из пластика с отверстиями.

Поскольку скорпион обитает преимущественно в лесу, температура и влажность являются ключевыми факторами его успешного содержания. Дневная температура не должна превышать +30° С, а ночью опускаться ниже +25° С. Освещения не требуется, поскольку большая часть скорпионов и, в частности, императорский, животные ночные. Следовательно, источник обогрева лучше оборудовать под садком при помощи термопластйн или же керамического излучателя. Обильные утренние росы и частые ливни характерны для мест обитания скорпиона, что приводит к высокой относительной влажности. Учтите все эти факторы, когда будете оборудовать вместилище для скорпиона в неволе. Песок, туф и прочие компоненты аридных мест обитания, удобные для большей части паукообразных, здесь не годятся — необходим субстрат, надолго и хорошо впитывающий влагу. Торф, мох-сфагнум и грунт для тропических декоративных растений, продающийся в цветочных магазинах, успешно служат для долговременного обустройства императорского скорпиона. Можно использовать умеренно влажный вермикулит или почву для рассады; эти два вида субстрата позволят скорпиону сделать собственную нору. Относительная влажность создается легким ежедневным опрыскиванием при помощи ручного пульверизатора. Следите, чтобы террариумное место обитания скорпиона не было бы переувлажнено, чтобы не появились лужицы и не росла плесень или грибок. Необходимо, чтобы вся влага испарилась прежде, чем приступите к опрыскиванию.

Убежища играют важнейшую роль для «психологического» самочувствия императорского скорпиона. Это животное исключительно ночное; оно проводит дни под землей или же прячется в лесной подстилке, а потому для его процветания в неволе необходимы приемлемые укрытия. Убежищами могут служить куски древесной коры, дупла или же распиленный вдоль цветочный горшок. В отличие от прочих скорпионов «императоры» — существа социальные. Тем не менее их следует держать парами или же небольшими колониями, а каждая особь должна иметь свое собственное убежище. Возможность укрыться от яркого света и других факторов позволит скорпиону избавиться от стресса.

Все скорпионы — хищники, но в случае долгого поста они не гнушаются и падалью. Чтобы подкормиться, они выползают из укрытий в сумерки. В природе «император» поедает множество пищевых объектов, включая сверчков, тараканов, жуков, гусениц, пауков, червей, мелких ящериц и молодых грызунов. В отличие от многих паукообразных, которым требуются специфические пищевые объекты, императорский скорпион ест активно, поглощая практически все. Мучные черви; личинки восковой огневки и мелкие дождевые черви,

помимо сверчков, пожираются большей частью. Их удобно кормить, посадив в коробку или пластиковую трубку. Червей лучше скармливать именно таким способом, чтобы они не зарывались в субстрат. Глубокая тарелка служит для того, чтобы скорпион мог спуститься и вылезти, а жертвы не могли уползти. Некоторые любители предпочитают кормить скорпиона с рук: этот метод прост и эффективен. Слегка раскрошите корм двумя пальцами и осторожно подложите скорпиону щепотку. Если скорпион проголодался, он задвигает хелицерами, пережевывая пищу, и буквально станет всасывать искрошенное насекомое из пальцев. Если вы предпочитаете кормить вашего скорпиона сверчками, то подпускайте их в садок понемногу: 5-8 штук за один прием. Заодно вы установите, сколько было съедено, а сверчки скорпиона не завалят. «Император» может сильно напугаться, если целое скопище сверчков начнет бешено скакать и носиться по садку. Само собой, если ваш скорпион велик по размеру, скармливайте ему от раза к разу розовых или опушенных мышат. Однако не следует скармливать грызунов постоянно. Дайте ему одного, а затем другого в качестве десерта.

Если вы предложите вашему питомцу любой пищевой объект с внутренностями, богатыми питательными веществами и витаминами, это можно только приветствовать. Предлагайте ему заранее забитых млекопитающих: негуманно скармливать скорпиону живую мышь.

Поскольку вода для скорпиона обязательна, большая часть любителей пользуется пульверизатором для опрыскивания декоративных растений. Вполне достаточно несколько опрыскиваний в день, осторожно орошая само животное целиком, чтобы имитировать легкий дождик, удовлетворительный для самочувствия скорпиона во избежание обезвоживания. Лучше пользоваться низкой поилкой, заполненной свежей, чистой водой.

Во время ночных прогулок скорпион по нескольку раз будет проползать по блюдцу, иногда останавливаясь, чтобы попить или погрузиться целиком. Каким бы методом вы ни пользовались, императорский скорпион, чтобы выжить, должен ежедневно получать воду в любой форме.

Если вы мечтаете получить потомство от «императоров», то это вполне реально. Прежде всего вам понадобится половозрелая пара. Чтобы отличить взрослого самца от самки, несколько особей придется сравнить: самцы мельче, и они имеют более длинный, узкий хвост. Более надежный способ определения пола у «императоров» и других скорпионов — по гребешкам. Гребешки, и в самом деле похожие на расческу, расположены на брюшной стороне животного и выполняют роль, как мы уже упоминали, органов химического чувства. У самцов гребешки больше, и их зубья длиннее. Если же вы все еще сомневаетесь по поводу половой принадлежности данной особи, не мешает прислушаться к советам опытного специалиста.

Поскольку этот вид обитает близ экватора, он размножается независимо от сезона, и разведение имеет место круглогодично, но его стимулируют продолжительные сильные ливни. Поэтому двухнедельный период резкого повышения влажности служит залогом успешного разведения в неволе. Спустя две недели можно ожидать, что каждая особь «в кондиции», и вы можете соединить счастливую пару. Многие впускают самца к самке, а не наоборот, поскольку в природных условиях самец-скорпион покидает свою нору и бродит в поисках самок. Если вы сделали все правильно и вам сопутствует удача, скорпионы начнут спариваться через несколько дней после знакомства.

Настоящему акту копуляции предшествует продуманное и впечатляющее брачное поведение. Самец приближается к самке спереди и размахивает клешнями, словно подергивая ими, как заведенный. Иногда он подергивает и всем корпусом вверх-вниз, высоко задрав хвост. Если самка заинтересована его демонстрациями, она поднимает клешни для приветствия, и они «сливаются в экстазе», характерного для паукообразных. Захватив ее клешни, самец откладывает прямо на субстрат небольшой беловатый шарик. Это и есть сперматофор. Перед этим самец очищает участок от мусора и его ровняет. Затем он проводит самку над шариком, и на этом его роль в процессе ухаживания закончена. Самка захватывает сперматофор и хранит его в половых путях. Партнеры разъединяются, и теперь они предоставлены самим себе.

Лишь очень редкие наблюдатели могут увидеть этот древний ритуал, поскольку животные предпочитают его исполнять глубокой ночью. Если самка оплодотворена, ее лучше держать отдельно. К концу этого срока она заметно толстеет. Крохотные скорпиончики хорошо просматриваются сквозь стенки брюшка в виде беловатой массы. Проходит еще несколько суток, и в один прекрасный день вы можете увидеть в садке самку с дюжиной крохотных, белых детенышей, которых называют «нимфами». В отличие от большей части паукообразных, самка императорского скорпиона — заботливая мать, уделяющая время каждому из своих отпрысков, стараясь накормить их по очереди. Какими бы ни были пищевые объекты, она их убивает и подает кусочки на клешнях и хелицерах, а затем предлагает корм нимфам. Она должна убедиться, что все накормлены прежде, чем начнет есть сама. Поскольку нимфы зависят от матери как источника еды и питья (на ранних стадиях их жизни в особенности важно ежедневное опрыскивание), нельзя разделять мать и потомство, пока они не вырастут.

Самка носит нимф на спине, пока они не приобретут окраску взрослых особей и не подрастут прежде, чем не начнут самостоятельно питаться. Как только они покинут мать и начнут ползать по субстрату, их следует разделить и держать индивидуально.

Юных скорпионов нужно кормить, как только они проголодаются, дабы обеспечить оптимальный рост и возможный размер.

Казалось, что их отлов — неиссякаемый источник поступления, однако императорский скорпион ныне внесен в Приложение II CITES, международную государственную конвенцию, посвященную угрожаемым видам животного мира. Согласно классификации Приложения II, императорский скорпион не находится под прямой угрозой исчезновения, но может оказаться таковым в случае, если торговля им не будет строго регламентирована. Отсюда следует, что «императоры», пойманные в природе, будут неуклонно исчезать в зоомагазинах, и их заместят особи, разведенные в неволе (что гораздо более экологически оправдано). Вдобавок некоторые родичи императорского скорпиона пока что импортируются, причем в большом количестве, чтобы восполнить спрос. В их число включают азиатские и африканские виды, и некоторые из них неправильно определены как «императорские». Однако никакой из этих видов не является настолько неприхотливым и миролюбивым, как настоящий «император». Этот скорпион — наилучший выбор для новичка-любителя беспозвоночных. При хороших условиях это долговечное животное может протянуть десять лет, а то и больше. Его пугающий вид, миролюбие и терпимый «укол» создают удивительный эффект хоть и ядовитого, но управляемого питомца.

Уход за скорпионами в домашних условиях.
Держать скорпионов нужно в напоминающем пустыню окружении.Для четырех скорпионов стеклянные садки должны быть размером 30 х 60 х 30 см. На дне должен быть покатый слой влажного песка и камней, чтобы были укрытия. Держать при 26 "С. Важно соблюдение чистоты. Кормить живыми насекомыми и поставить небольшой контейнер с мокрой ватой для питья. Перемещайте скорпионов, загоняя их в коробки кисточками с длинными ручками. Не берите их руками.Размножение скорпионов интересно тем, что мать заботится о потомстве. На свет появляется примерно 10 толстых белых детенышей, которые около двух недель держатся на спине матери.Самка продолжает кормить их почти два месяца.

Такой притягательный и такой опасный древесный скорпион никого не оставляет равнодушным. Кто-то боится встречи с этим существом, кто-то питает к нему отвращение, а кто-то искренне восхищается красотой и повадками этого ночного хищника. В любом случае скорпион заслуживает того, чтобы узнать о нем поподробнее.

Многочисленное семейство скорпионов, насчитывающее порядка 1750 видов, - это существа отряда членистоногих. Все они относятся к классу паукообразных, или Arachnida. Интересен тот факт, что не все скорпионы смертельно опасны - только 50 видов из них могут навредить человеку. Древесный скорпион или по-латыни Centruroides exilicauda как раз является одним из этих чрезвычайно ядовитых видов.

Описание животного

Внешний вид

Существует несколько древесного скорпиона. Одна из них имеет желтый окрас без полос и пятен. А вторая - это полосатый древесный скорпион, который с возрастом меняет окрас с желтого на коричневый и обладает украшением в виде двух широких полос черного цвета на спине.

Древесные скорпионы вырастают до 3 дюймов (около 7,62 см) в длину, не считая хвоста. Отличительной особенностью этого вида скорпионов являются длинные и тонкие клешни. Хвост древесного скорпиона обладает толщиной около 0,5 см, а длина его у самцов больше, чем у самок.

Среда обитания

Скорпионы - это наземные животные, предпочитающие для жизни климат жарких стран. Однако эти животные способны обитать как в засушливых степях, так и в дождливых тропиках.

Излюбленное место обитания древесного скорпиона - это пустыни в штате Аризона, что расположены в юго-западной части США. Ореол обитания этого вида скорпионов распространяется также на юго-восточную часть Калифорнии, которая граничит с Аризоной, и на юго-запад гористого Нью-Мексико. Однако древесный скорпион встречается не только в США. Он облюбовал также Северную и Южную Нижнюю Калифорнию - штаты в Мексике и пустыню Сонора, которая вмещает в себя часть США и Мексики.

Древесный скорпион оправдывает свое название, обитая под корой деревьев, а также в расщелинах скал. Здесь животное находит не только укрытие, но и возможность охотиться на добычу. Часто древесные скорпионы живут на большой высоте в горах.

В отличие от других видов, древесный скорпион никогда не роет норы.

Удивительная способность этого вида скорпионов взбираться даже по отвесным поверхностям позволяет им попадать в человеческое жилье, карабкаясь по стене. Особенно привлекает древесного скорпиона влажность , поэтому он может поселиться в дровяном сарае, груде кирпичей, в подвале или на чердаке, где очень удобно пережидать жару.

Часто древесный скорпион прячется в скалах и под камнями. Он может поселиться среди сосен в Техасе, в полях или зарослях можжевельника. Очень привлекательны для древесного скорпиона высохшая растительность, остатки чего-либо и человеческое жилье.

Укус коричневого паука-отшельника вызывает некроз тканей. Как избежать встречи с этим опасным животным, вы можете прочитать по этой ссылке.

Питание

Древесные скорпионы охотятся с помощью сенсорной системы, улавливающей даже малейший взмах крыльев, и чувствительных волосков на клешнях, помогающих захватывать добычу. Благодаря этому скорпион способен точно определять расположение добычи и наилучший способ захвата ее даже в полной темноте.

Рацион древесного скорпиона состоит из:

  • пауков,
  • мотыльков,
  • небольших ящериц,
  • мышат,
  • сородичей.

Из-за того что скорпион часто испытывает нехватку пищи, его пищеварение приспособлено максимально усваивать добычу и извлекать из нее максимум энергии.

Размножение

Древесный скорпион размножается весной и в начале лета. Беременность самок длится в течение 8 месяцев. Рождается, как правило, от 13 до 47 молодых скорпионов за раз. В первую неделю жизни происходит линька, а затем скорпионы еще неделю не покидают матери. Взрослые скорпионы линяют еще 5-6 раз за жизнь, продолжительность которой составляет около 4 лет.

Какой вред может нанести человеку

Несмотря на то, что большинство скорпионов неопасны для человека, среди них существуют виды, укус которых способен привести к смерти.

Древесный скорпион - это одно из самых ядовитых существ на планете.

Если он укусил взрослого человека с крепким здоровьем, тот почувствует лишь сильную боль и припухлость в месте укуса. Однако укус такого скорпиона является смертельно опасным для ребенка или пожилого человека, а также для людей с ослабленным здоровьем. Симптомы укуса древесного скорпиона следующие:

  • острая и жгучая боль,
  • онемение конечностей,
  • пена во рту,
  • остановка дыхания,
  • конвульсии.

Стоит помнить, что при укусе древесного скорпиона пострадавший нуждается в скорейшей медицинской помощи. Ужаленного человека следует привести в состояние покоя, однако не допускается прием успокоительных средств или алкоголя.

Для предотвращения дальнейшего распространения яда по организму место следует сжать, а также не помешает приложить к нему лед. Очень важно, если есть возможность, предоставить врачам самого скорпиона. Специалисты точно определят его вид и в соответствии с этим назначат правильное лечение.

Таким образом, древесный скорпион - это очень опасное создание, с которым лучше не сталкиваться. Человеку не помешает избегать его излюбленных мест, а также защищать свой дом от нападения этого животного.

Крайне болезненные и потенциально смертельные укусы древесных скорпионов (Centruroides) беспокоят скорпионовых хомячков (Onychomys) не больше царапины. Грызуны легко и азартно убивают и пожирают свою добычу. Если скорпион успевает ужалить, хомячки быстро оближут лапку и сновасхватятся за добычу.

Причина такой нечувствительности к боли - в том, что яд скорпиона воздействует на организм грызунов не как раздражитель, а как болеутоляющее средство.

«Этот яд убивает других млекопитающих того же размера. А скорпионовы хомячки в ходе эволюции научились действовать в духе боевых искусств - обращать главную силу врага против него самого», - рассказываете биолог Эшли Роу (Ashlee Rowe), ведущий автор исследования.

Ученые собрали в пустыни несколько особей обоих видов, и сделали в лапки хомячков инъекции яда (в небольших дозах) и, для сравнения, безвредного солевого раствора. К их удивлению, грызуны больше облизывали лапки (типичная реакция на яд) после ввода раствора.

«Это выглядело совершенно нелепо. Яд должен был причинит больше боли, чем физиологический раствор. А оказалось наоборот. Тогда мы подумали, что токсин для хомячков работает как анальгетик. Это странная гипотеза, но мы всё равно решили ее проверить», - рассказывает соавтор исследования Харольд Зэкон (Harold Zakon), профессор нейрофизиологии Университета Техаса в Остине.

Роу и Зэкон обнаружили, что яд древесных скорпионов становится в организме хомячков болеутоляющим средством за счет того, что связывается с натриевыми каналами в болевых нейронах млекопитающих, не давая им послать сигнал о боли в мозг.

У болевых нейронов имеется два типа натриевых каналов (Nav1.7 и Nav1.8). Когда токсины связываются с каналами Nav1.7, те открываются, натрий попадает внутрь, и нейрон боли «выстреливает».

Секвенировав гены, отвечающие за каналы обоих типов в организме хомячков, ученые увидели, что аминокислоты канала Nav1,8 у скорпионовых хомячков - иные, чем у других млекопитающих, чувствительных к яду древесного скорпиона (мышей, крыс и человека, например). У мышей аминокислота под номером 859 - глутаминовая кислота, под номером 862 - глутамин. У хомячков - наоборот. Вот и всё, что нужно, чтобы блокировать канал Nav1,8 и подавить болевую реакцию.

«Невероятно, но замена одной-единственной аминокислоты полностью меняет поведение яда и блокирует канал!», - говорит Зэкон.

Однако скорпионовые хомячки еще не открыли все тайны своей стойкости. «Мы узнали точную область канала, где блокируется яд, и участвующие в этом аминокислоты. Но там работают еще какие-то механизмы. Ими я и планирую заняться», - заявила Роу.

Но ученые также заметили, что некоторые скорпионы - особенно в районах, изобилующих их врагами-хомячками - вырабатывают более сильнодействующий яд. «Вполне может быть, что между видами продолжается гонка вооружений», - рассказывает биолог.

Сопротивляемость к ядам жертв отмечена еще у некоторых видов млекопитающих. Мангусту, например, нипочём яд кобры. А глаза голых землекопов не болят от углекислого газа, накапливающегося в их подземных норах.

Данные исследования представлены в журнале Science .

© 2018 4udak.ru -- Интернет онлайн журнал